De Testigo de Jehová a la Iglesia Católica: mi viaje

Por: Lou Everett  

En 2005, me encontraba en el interior de una iglesia católica en misa de Gallo. Mi futura esposa, nacida y criada en la Iglesia católica, estaba a mi lado, en silencio me muestra algo que nunca pensé ver o sentir. A la edad de 31, una realización inesperado personal - comencé así mi viaje personal a la Iglesia Católica, mi hogar.

Intravagando en mi niñez, sin embargo, me di cuenta de que mi exposición al catolicismo en realidad comenzó cuando niño. Mi padre estaba en el ejército por lo que nuestra familia se mudó a todas partes.. Nací en San Francisco, California, donde se encontraba mi padre en 1974. Mis padres son católicos de nacimiento y cada uno tenía experiencias muy diferentes con la Iglesia Católica. A lo largo de los distintos movimientos de un lugar a otro, mis padres fueron contactados por los testigos de Jehová. El mensaje de la Watchtower tocó a mis padres como para eventualmente convertirse en Testigos de Jehová bautizados en 1984.

Aceptación de la Atalaya

Crecer como testigo de Jehová era difícil a veces, pero también muy gratificante. Cuando era niño, me sentí parte de algo mucho más grande que yo, mas grande que el mundo, mas grande que mis padres. Me sentí parte de una organización que parecía que se preocupaba verdaderamente por mí y por mi familia y que me estaba enseñando "la verdad". Defender mis creencias como un testigo de Jehová me hizo sentir bien por dentro, sabiendo que estaba siendo leal a Dios mío. Aprendí rápidamente y Escritura, a una edad muy joven, empecé a dar "pláticas" (sermones) delante de la congregación. Mi corazón se sintió arrastrado a salir públicamente de puerta en puerta predicando la "buena nueva" que yo estaba aprendiendo. Me encantó conocer a gente nueva y enseñarles las cosas que Dios me estaba enseñando! Así, en 1987, a la edad de 13 años, fuí bautizado como ministro ordenado en la organización Watchtower como uno de los testigos de Jehová.

Como todos sabemos, la adolescencia es un momento difícil, independientemente de los propios puntos de vista religiosos. Los míos no eran la excepción. Inquisitivo como más a mi edad, comencé a cuestionar muchas de mis creencias. Preguntas como: "¿Cómo sabemos que la Sociedad Watchtower, los Testigos de Jehová, es la única religión verdadera?" Y "¿Por qué es que la historia de los Testigos de Jehová sólo se remonta hasta hace poco tiempo, lo que crea una enorme brecha en la conexión con los Apóstoles? ". Comenzaron estas y muchas otras preguntas a comerme por dentro a una edad muy joven. La dificultad de tener preguntas como testigo de Jehová es que una persona que empieza a hacer tales preguntas es entonces "marcada" por la iglesia como un "asociado malo", o incluso se es reprendido por cuestionar la organización. Así que yo tenía todas estas preguntas, junto con muchas mas preocupaciones que tenía en el fondo de mi.

Sintiendo que no tenía a dónde ir, me dirigí a las drogas y el alcohol a la edad de 15 años. Mi vida se salió de control porun buen año. Empecé a retirarme completamente de la Watchtower, mis amigos, y lo más importante, Dios. Empecé a automedicarme, con la esperanza a todas las preguntas serían contestadas. Afortunadamente, tenía una relación bastante buena con mis padres y hablé finalmente con ellos acerca de este problema de abuso de sustancias que había creado para mí. Yo realmente deseaba volver a la buena voluntad de mi Dios y mi familia. Es una práctica común entre los Testigos de Jehová a confesar cosas como esta a los ancianos de la congregación y, con el apoyo de mis padres, lo hice. Lo que resultó fue una acción disciplinaria llamada "censura privada", lo que limita mis responsabilidades en la congregación, incluyendo orar públicamente, leer la Escritura delante de la congregación, y dar sermones. Si bien entendí el principio de la disciplina, fué realmente angustiante saber que no podía servir a mi congregación. Sin embargo, tomé este tiempo para tratar de fortalecer mi relación con Dios y con mi familia. Afortunadamente, fui capaz de superar mi batalla con el abuso de drogas y mis responsabilidades en la congregación fueron restaurados.

En busca de respuestas

Durante los siguientes años, me dediqué a la Watchtower. Me convertí en un "Pioneer de tiempo completo" (ministro) a la edad de 18 años, fuí nombrado "Siervo Ministerial" (Deacon) en mis años 20, y tenía muchas responsabilidades en la congregación. A pesar de todo, sin embargo, parecía que faltaba algo - había un vacío que crecía dentro de mí. Este sentimiento siempre me preocupó y temía decirle a alguien sobre esto, así que oré por eso constantemente, esperando una respuesta.

En 1994, me casé con un dulce mujer testigo de Jehová cuyo deseo de servir parecía coincidir con el mío. Los dos servimos a la congregación tanto como pudimos. Conocimos a mucha gente maravillosa y recibimos tanta alegría a través del servicio! Sin embargo, esa sensación de vacío todavía existía dentro de mí. Tenía tantas preguntas pendientes acerca de mi religión, que no parecían tener respuestas plausibles. Un par de años más tarde, en 1996, mi esposa dio a luz a nuestro hijo hermoso. Eso iluminó nuestro mundo y me ayudó a tomar una decisión que cambiaría mi vida para siempre.

El nacimiento de nuestro primer hijo me hizo darme cuenta de que tenía que hacer algo con esta sensación de vacío, con estas preguntas que me habían perseguido durante años. Decidí tomar un descanso de mis responsabilidades en la congregación por un tiempo y en su lugar centrarme en la investigación. Me vi involucrado totalmente en nada más que la Biblia y su historia. Dejé de asistir a las reuniones del Salón del Reino, y oraba más rezaba como nunca había rezado. Mi oración era que Dios me guiara en la dirección correcta y llenar este vacío dentro de mí. Los ancianos de mi congregación no acogieron con gusto esta ruptura.

Un final abrupto

Una mañana recibí una llamada de un anciano de la congregación, un querido amigo mío. Él servía en "Bethel" (la sede de la Watchtower en Nueva York). Expresó su preocupación por mí y mi espiritualidad. Él se ofreció a ayudarme en todo lo que pudiera y pidió hacer una visita a domicilio. Por supuesto, yo entendía su preocupación por mi espiritualidad porque estaba preocupado por mí mismo, así que acepté su oferta. Su visita será un punto de inflexión en mi viaje.

Llegó el día de la visita largamente esperada - Yo estaba muy emocionado de ver a mi amigo! Al principio, nos sentamos y conversamos acerca del tiempo perdido, bebió un poco de café, y simplemente disfrutamos de la compañía mutua. El tema entonces pasa a mí y mi espiritualidad. Expresé mis sentimientos y las preguntas que yo había estado pensando. También le confesé mi miedo de compartir estas cosas, porque yo no quería ningún recurso negativo como resultado. Parecía entender y quería ayudar a responder cualquier inquietud que tenía, con la esperanza de que me fortaleciera. ¡Esto fue un alivio para mí! Al sentirme seguro, entonces empecé a derramar toda preocupación que tenía y describí la sensación de vacío que tenía dentro desde hace años. Hablamos de los conflictos aparentes entre la Escritura y las enseñanzas de la Sociedad Watchtower. Escuchó todo lo que estaba sintiendo. Se sentía como si una carga se removiera de mis hombros! Le di las gracias por su visita, le abracé, y se fue. Esta fue la última vez que lo ví o hablé con él.

Una semana después, recibí una llamada telefónica de otro anciano que me informa que, debido a mis puntos de vista, habían decidido "disociarme" (ex-communicate) de la organización. Dijo que debido a las preguntas, preocupaciones y puntos de vista que expresé a mi amigo anciano, había dejado en claro que ya no quería ser uno de los testigos de Jehová. ¡Esta decisión por parte de los ancianos me devastó! Al disociarme de la organización, mis padres, hermano, hermana, y todos mis amigos (los que yo he conocido desde que era un niño) ya no se les permitía hablarme o visitarme en cualquier momento. Esa sensación de vacío - el agujero - sólo se hacían mayor. Yo estaba espiritualmente solo.

Cayendo en la desesperación

Durante los siguentes años, en mi desolación, me enojé contra la religión organizada como un todo - en particular los Testigos de Jehová-. Me interesé en el paganismo, el hinduismo, el budismo, el agnosticismo y finalmente me rendí y comencé a sentir que no había Dios y comencé a estudiar el ateísmo. En un intento de llenar la sensación de vacío, se hizo más y más grande.

En 1999, una hermosa niña llegó a nuestra familia y ella trajo tanta alegría a mi vida! Hice un análisis de mi mismo y vi esta imagen: tenía una buena casa, estaba casado y con dos hijos hermosos, y yo estaba vivo. Así que por qué estaba tan triste? ¿Por qué todavía tenía este agujero vacío por dentro? No lo podía entender. Me volví más enojado y resentido. Empecé a beber alcohol en exceso y involucré en la marihuana. Me uní a una banda de metal-rock y me convertí en parte de la escena de la música - todo con la esperanza de llenar este vacío-. Como sucede muchas veces debido a un comportamiento como este, mi matrimonio se vino abajo. En 2004 me encontraba divorciado, vivía solo, y sólo podía ver a mis hijos todos los fines de semana. Se había ido todo. Yo estaba solo y vacío.

Una luz brilló en la oscuridad En marzo de 2005, conocí a una mujer llamada Sherri que iba a cambiar mi vida. Nos parecía que teníamos intereses similares, así que empezamos a salir. Rápidamente vió que yo estaba profundamente inclinado hacia Dios. Mientras que ella no hablaba mucho acerca de sus creencias religiosas, me las demostró en casi todo lo que hacía. No pasó mucho tiempo antes de platiqué con ella sobre religión, ya que la falta de plática sobre su fe me había intrigado. Cuando ella me dijo que ella era católica, me dije a mí mismo: ¡"De todas las religiones, tuvo que ser católica!" Vino a mi este sentimiento de mis raíces como Testigo de Jehová, ya que son extremadamente anti-católicos.

Sin embargo, después de conocer a Sherri, me enamoré y le propuse matrimonio. Me encontré a mí mismo estar de acuerdo con ella a través del programa de Pre-Cana para poder casarse en la Iglesia Católica. También pasé por el proceso de anulación. Una vez más, no estaba muy seguro de todo esto, pero hacía a Sherri feliz y eso era lo que yo quería.

Desde la primera reunión que tuvimos con nuestro sacerdote, El Padre Toomey , realmente me impresionó. Él compartió conmigo su camino hacia el sacerdocio y tuvo largas discusiones en mis opiniones y mis experiencias con los testigos de Jehová. Incluso le conté sobre el vacío que sentía en mi interior. ¡Yo no podía creer que él no me juzgaba por mis preguntas y preocupaciones! Él sólo escuchaba, sonreía, y entendía.

Durante una de nuestras conversaciones, el Padre Toomey dijo que quería darme un regalo que él pensaba que iba a disfrutar. Él me dio un libro titulado, La enseñanza de Cristo - Un Catecismo Católico para Adultos. Él dijo: "Puedes decidir no leerlo de inmediato, y eso está bien. Pero me acordé de ti y quería que lo tuvieras. "Acepté este libro como un gesto amable. Cuando llegué a casa, lo puse en mi mesita de noche y me olvidé de él.

Con la Navidad a la vuelta de la esquina, estaba muy emocionado de pasarla con Sherri. Sherri me comentó que ella quería que yo fuera a la Misa de Gallo en Nochebuena. Al principio, me llevaron con vacilación mía, por mi desprecio por la religión organizada. Sin embargo, no quería decepcionar a Sherri, así que acepté su invitación. Si bien fué difícil para mí en ese momento, admití a Sherri que la Misa del Gallo es una de las cosas más inspiradoras que había encontrado!

En diciembre de 2006, Sherri y yo nos casamos en la Iglesia Católica San Mateo y fue un día increíble! la misa del Padre Toomey fué exquisita.

Tiempo para pensar

En 2009, durante una noche fuera con amigos, me puse muy intoxicado. Perdí el conocimiento mientras caminaba, Me caí, megolpée la cabeza y sufrí una conmoción cerebral de grado 3. Los médicos me dijeron que tenía suerte de estar vivo, ya que mi nivel de alcohol en sangre fue de 1,11 cuando se midió por la mañana después del accidente! Las semanas siguientes de recuperación fueron muy reflexivas. Yo estaba bajo orden de los médicos para descanser y limitar el movimiento, tenía un montón de tiempo en mis manos.

Empecé a reflexionar sobre mi relación con Sherri, y me di cuenta de lo bendecido que era por tener una pareja tan increíble que se aferraba a mí, aunque yo no estaba seguro de a dónde iba. Reflexioné sobre lo mucho que confiaba en su Dios, cuán profundamente se sentía acerca de su fe, y lo mucho que añoraba eso. Fue en ese momento que me acordé del libro que el Padre me dio más de tres años antes. ¡Sólo tenía que encontrarlo! ¡Sólo tenía que leer!

Cuando comencé a leer este libro, me sentí como si algo comenzara a coser el agujero vacío dentro de mí. Las palabras del libro se convirtieron en imágenes mentales y las imágenes se convirtieron en sensaciones, sentimientos y se convirtieron en fe. Aprender por primera vez acerca de la Tradición católica con una "T" mayúscula y la sucesión apostólica me hizo sentir completamente abrumado. ¡Me sentí atraído por aprender más!

Le dije a Sherri había estado leyendo el libro del Padre y le expresé mi deseo de asistir a misa con ella. Yo sé lo feliz que esto la hizo! Cuando comencé a asistir a misa, una sensación indescriptible se apoderó de mí. Esa sensación de vacío - el agujero hueco dentro de mí - comenzó a ser llenado. En poco tiempo, me di cuenta de que cada vez que estaba en misa, yo estaba en la presencia de alguien mucho más alto que yo, pero yo podía sentir su anhelo para mí para estar más cerca. No había otro lugar donde preferiría estar!

Por último, el Señor llenó el vacío

Me encontré con información sobre el programa de RCIA, mientras buscaba cómo ser parte de la Iglesia Católica. Hice el programa de RCIA, y fuí recibido en la Iglesia en la Vigilia Pascual de 2010.

Ser capaz de tomar el Cuerpo y la Sangre de nuestro Señor Jesucristo en la Eucaristía es un momento que nunca se podría expresar con palabras. Sólo quero agradecer a mi Dios por guiarme a lo largo de este viaje y ayudarme a ver su rostro en tantas personas y eventos a lo largo de mi vida! Actualmente me desempeño como diácono de la Sagrada Comunión en la parroquia local, lo que me sorprende cada vez que sirvo. Salí de una organización que trató de limitar el acceso a mi Dios, y entré en la única y verdadera Iglesia donde Él habita, es libre y fácilmente disponible, llenó ese espacio vacío que llevaba dentro desde hace años! Demos gracias a Dios!

Lou Everett vive con su esposa, Sherri, en Indianápolis, Indiana. Sus dos hijos Brenden (14) y Brianna (12) son una parte importante de su vida. Tiene el honor de ser parte del programa Cristo Renueva Su Parroquia , además de ser parte del coro y de servir como ministro extraordinario de la Sagrada Comunión. Lou se emplea como un técnico de red de ordenadores y Especialista en Soluciones al Cliente.