¿ Qué es la Verdad?

 

Por Marcus C. Grodi

Soy un ex pastor protestante. Como tantos otros que han recorrido el camino que conduce a Roma por el camino de ese país conocido como el Protestantismo, nunca me imaginé que algún día me convertiría al catolicismo.

Por temperamento y formación soy más pastor que un erudito, por lo que la historia de mi conversión a la Iglesia Católica puede carecer de los detalles técnicos en los que los teólogos trafican y en la que algunos lectores se deleitan. Pero espero con exactitud explicar por qué hice lo que hice, y creo con todo mi corazón que todos los protestantes deberían hacer lo mismo.

No me detendré en los detalles de mis primeros años, excepto para decir que fui criado por dos padres amorosos en un hogar nominalmente protestante, y pasé la mayor parte de las experiencias que conforman la infancia y la adolescencia de un típico baby-boomer americano. Me enseñaron a amar a Jesús e ir a la iglesia el domingo. También caí en la mayoría de los errores tontos como otros niños de mi generación. Pero después de la rebelión adolescente, cuando tenía veinte años, experimenté una nueva y radical conversión a Jesucristo. Me aparté de las tentaciones del mundo y me convertí en serio a la oración y estudio bíblico.

Como adulto joven, hice un compromiso con Cristo, aceptándolo como mi Señor y Salvador, rezando para que me ayudara a cumplir con la misión en la vida que había elegido para mí.

Cuanto más buscaba a través de la oración y el estudio para seguir a Jesús y confirmar mi vida a su voluntad, más sentía una dolorosa sensación de deseo de dedicar mi vida por completo al servicio de Él. Poco a poco, así como la forma débil de los rayos del amanecer empiezan a asomarse a un horizonte oscuro, la convicción de que el Señor me estaba llamando para ser un ministro comenzó a crecer.

Esa convicción fue creciendo más fuerte mientras yo estaba en la universidad y, posteriormente, durante mi trabajo como ingeniero. Finalmente, no podía ignorar la llamada. Estaba convencido de que el Señor quería que yo llegara a ser ministro, por lo que renuncié a mi trabajo y me matriculé en Gordon-Conwell Theological Seminary en los suburbios de Boston. Ahí adquirí una maestría en divinidad y poco después fui ordenado al ministerio protestante.

Mi hijo de seis años de edad, Jon-Marc, recientemente había memorizado la promesa de los Lobatos (Boy Scouts de menos de 12 años), que va en parte: "Yo prometo hacer siempre lo mejor, para cumplir mi deberes para con Dios y la patria..." Este voto serio infantil con bastante claridad resume mis propias razones de renunciar a una carrera en ingeniería, a fin de servir al Señor con total abandono en el ministerio a tiempo completo. Tomé mis nuevas funciones pastorales en serio, y yo quería llevar a cabo de manera correcta y fielmente, de manera que al final de mi vida, cuando me encontrara cara a cara con Dios, pudiera oírlo decir las palabras más importantes: " Bien, siervo bueno y fiel. ". Cuando me afiancé en la vida de un pastor protestante, me sentí feliz y en paz conmigo mismo y con Dios. Finalmente sentí que había llegado.

Pero yo no había llegado.

Pronto, me encontré frente a una multitud de confusas cuestiones teológicas y administrativas. Había dilemas exegéticos sobre cómo interpretar correctamente los pasajes bíblicos difíciles y las decisiones litúrgicas que fácilmente podrían dividir una congregación. Mis estudios en el seminario, no me había preparado adecuadamente para hacer frente a este cúmulo de opciones.

Yo sólo quería ser un pastor bueno, pero no pude encontrar respuestas coherentes de mis amigos colegas de ministerios, ni en los libros en mi estantería, ni de los dirigentes de mi denominación Presbiteriana (Segunda Iglesia Presbiteriana). Parecía que se esperaba que cada pastor hiciera su propia idea sobre estos temas.

Esta mentalidad de "reinventar la rueda cada vez que tu requieras” es en realidad el corazón de la ética pastoral del protestantismo, lo que obviamente era muy perturbador para mí. "¿Por qué tengo que reinventar la rueda?", me pregunté con irritación. "¿qué pasa con los ministros cristianos a través de los siglos que se enfrentan los mismos problemas? ¿Qué hicieron? La emancipación del protestantismo de las leyes y dogmas y costumbres creadas por el hombre de Roma que había "encadenado " a los cristianos durante siglos (que, por supuesto, fue la forma en que se enseñaba en el seminario para ver el" triunfo "de la Reforma sobre el romanismo) empezó a parecerse mucho más a anarquía que a verdadera libertad.

No había recibido las respuestas que necesitaba, aunque yo oraba constantemente por orientación. Sentí que había agotado mis recursos y no sabía a quién recurrir. Irónicamente, esta sensación frustrante de estar fuera de las respuestas fue providencial. Me propuse estar abierto a las respuestas ofrecidas por la Iglesia Católica Romana. Estoy seguro de que si yo hubiera sentido que tenía todas las respuestas no había sido capaz o dispuesto a investigar las cosas a un nivel más profundo.

Una fisura en mi muro

En el mundo antiguo, las ciudades fueron construidas sobre colinas y rodeadas de fuertes murallas que protegían a los habitantes contra los invasores. Cuando un ejército invasor sitiaba la ciudad, como cuando el ejército de Nabucodonosor rodeó Jerusalén en 2 Reyes 25:1-7, los habitantes estaban a salvo, mientras la comida y el agua se mantuviera firme y durante el tiempo en que sus paredes puedan resistir la embestida de los proyectiles de las catapultas y del pico del zapador. Pero si se viola la pared, se pierde la ciudad.

Mi disposición a considerar los argumentos de la Iglesia Católica comenzó como resultado de una fisura en la pared de la teología de la Reforma protestante que rodeaba mi alma. Durante casi cuarenta años había trabajado para la construcción de ese muro, piedra por piedra, para proteger mis convicciones protestantes.

Las piedras se formaron a partir de mi experiencia personal, educación en el seminario, relaciones, y mis éxitos y fracasos en el ministerio. El mortero que cimentó las piedras en su lugar fue mi fe protestante y la filosofía. Mi muro era alto y grueso, y pensé, inexpugnable contra cualquier cosa que pueda entrometerse.

Pero a medida que el mortero se derrumbó y las piedras comenzaron a cambiar y a deslizarse, imperceptiblemente al principio, pero más tarde con una rapidez alarmante, se convirtió en preocupación. Traté duramente de discernir la razón de mi creciente falta de confianza en las doctrinas del protestantismo.

 

Yo no estaba seguro de lo que estaba buscando para sustituir a mis creencias calvinistas, pero sabía que mi teología no era invencible. Leí más libros y consultado con los teólogos, en un esfuerzo para reparar el muro, pero no funcionó.

 

Pensé a menudo en Proverbios 3:5-6, " 5.- Confía en Yahveh de todo corazón y no te apoyes en tu propia inteligencia; 6.- reconócele en todos tus caminos y él enderezará tus sendas." Esta exhortación me fascinó y me consoló sobre cómo lidiar con la confusión doctrinal y el caos de procedimiento dentro del protestantismo.

 

Los reformadores habían defendido la idea de la interpretación privada de la Biblia por el individuo, una posición que empecé a sentir cada vez más incómoda con la luz de Proverbios 3:5-6.

Los protestantes dicen que siguen la enseñanza en este pasaje, buscando la guía del Señor. El problema es que hay miles de caminos diferentes que la doctrina establece, y que los protestantes sienten que el Señor está dirigiendo a los viajes. Y estas doctrinas varían mucho según la denominación.

Luché con las preguntas, "¿Cómo puedo saber la voluntad de Dios para mi vida y para la gente de mi congregación? ¿Cómo puedo estar seguro de que lo que estoy predicando es lo correcto? ¿Cómo puedo saber qué es la verdad? ¿A la luz de la doctrina del caos que existe en el protestantismo? Cada denominación apuesta por sí misma su doctrina basada en las interpretaciones del hombre que la fundó. –

La frase estándar de los protestantes:" Creo sólo en lo que la Biblia dice... “empezó a sonar hueca. Yo profese ver solamente la Biblia para determinar la verdad, pero las doctrinas reformadas que heredé de John Calvin, John Knox y los puritanos se enfrentaron en muchos aspectos con las sostenidas por mis doctrinas luteranas, bautista, anglicana y por mis amigos.

 

En el Evangelio, Jesús explica lo que significa ser un verdadero discípulo (cf. Mat. 19:16-23). Es más que leer la Biblia, o tener su nombre en una lista de miembros de la iglesia o asistir regularmente a los servicios del domingo o, incluso, rezar una oración sencilla de la conversión a aceptar a Jesús como nuestro Señor y Salvador. Estas cosas, por buenas que sean, por sí solas no hacen un verdadero discípulo de Jesús. Ser un discípulo de Jesucristo significa hacer un compromiso radical de amar y obedecer al Señor en cada palabra, acción y actitud, y esforzarse por irradiar su amor a los demás. El verdadero discípulo, Jesús dijo, está dispuesto a renunciar a todo, incluso su propia vida, si es necesario, para seguir al Señor.

Estaba profundamente convencido de este hecho, y como tal he tratado de poner en práctica en mi propia vida (no siempre con mucho éxito) también hice mi mejor esfuerzo para convencer a mi congregación que este llamado a ser discípulo no es una opción: es algo que todos los cristianos están llamados a esforzarse. La ironía es que mi teología protestante me hizo impotente para llamar al discipulado radical, y les hizo impotentes para escuchar y atender el llamado.

Uno podría preguntarse: Si todo lo que se necesita para ser salvos, es “confiesas con tu boca que Jesús es Señor y crees en tu corazón que Dios le levantó de los muertos "(Romanos 10:9), entonces ¿por qué debo cambiar? Oh, claro, debo cambiar mi forma de pecado. Debo esforzarme para agradar a Dios. Pero si no lo hago, ¿es realmente importante? Mi salvación está asegurada”.

Hay una historia acerca de un reportero de un periódico en Nueva York que quería escribir un artículo sobre lo que la gente considera que el invento más sorprendente del siglo XX. Él salió a la calle, entrevistando a personas al azar, y recibieron una variedad de respuestas: el avión, el teléfono, el automóvil, las computadoras, la energía nuclear, los viajes espaciales, y antibióticos. Las respuestas fueron en este sentido, hasta que un tipo dió una respuesta inesperada:

 

"Es obvio. La invención más sorprendente fue el termo.

"El termo?" Preguntó el periodista, las cejas arqueadas.

"Por supuesto. Mantiene las cosas calientes, calientes y fría las cosas frías. "

El periodista parpadeó. "¿Y qué?"

"¿Cómo lo sabe?"

 

Esta anécdota tiene un significado para mí. Puesto que mi obligación y deseo era enseñar la verdad de Cristo a mi congregación mi creciente preocupación era ¿cómo saber cuál era la verdad y cual no? Cada domingo, me paraba en mi púlpito e interpretaba la Escritura para mi rebaño sabiendo que en un radio de quince millas a la redonda de mi iglesia había docenas de pastores protestantes los cuales creían que solamente la Biblia es la única autoridad para la doctrina y la práctica, pero cada uno estaba enseñando algo diferente a lo que yo estaba enseñando. ¿Es mi interpretación de la Escritura la correcta o no lo es? me preguntaba. Quizá alguno de esos otros pastores está en lo correcto y yo estoy engañando a estas personas que confían en mí. También estaba el tener la certeza (que me revolvía el estómago) que un día tendría que morir y estar delante del Señor Jesucristo, el Juez Eterno, y responder no solamente por mis acciones sino también cómo dirigí a la gente que él me había dado para pastorear. ¿Estoy predicando la verdad o el error? Le preguntaba al Señor repetidamente, "yo creo que estoy en lo correcto", pero cómo estar seguro. Este dilema me perseguía.

 

Comencé a cuestionar cada aspecto de mi ministerio y de la teología de la Reforma, desde las cosas más insignificantes hasta las más importantes. Ahora miro al pasado con cierto humor vergonzoso al ver como luchaba duramente en aquellos días de prueba e incertidumbre. Llegué a un punto que incluso luché con la duda de sí debería o no usar un cuello clerical. Como no hay una forma obligatoria de vestirse para los ministros presbiterianos, algunos usan cuello clerical, otros trajes, otros batas y otros una combinación de todo lo anterior. Un ministro amigo mío guardaba un cuello clerical en la guantera de su auto, solamente para usarlo en caso de que en algún momento le pudiera traer alguna ventaja, como el de evitar una multa por exceso de velocidad. Cuando me lo dijo, con un gesto de complicidad, decidí no usar un cuello clerical. En el servicio del domingo usaba una simple bata negra sobre mi traje. En lo que se refiere a la forma y contenido de la liturgia del domingo cada iglesia tiene sus propios puntos de vista en cómo las cosas deben de hacerse, y cada pastor es libre, en lo que cabe, de hacer lo que quiera. Sin guías denominacionales obligatorias que me dirigieran, hice los que otros pastores estaban haciendo, improvisaba: cantos, sermones, selección de las Escrituras, participación de la congregación; y la administración de bautismos, matrimonios y la Cena del Señor fueron un campo abierto a la experimentación.

 

Me estremezco con el recuerdo de un domingo en particular, que en un esfuerzo para hacer el servicio de jóvenes más interesante y relevante dije las palabras del Señor sobre una jarra de gaseosa y una fuente de papas fritas: “Este es mi Cuerpo, esta es mi Sangre. Hagan esto en memoria mía”.

 

Las preguntas de teología eran las que más me enfadaban. Recuerdo estar de pie al lado de una cama en un hospital donde un hombre que estaba cercano a la muerte después de sufrir un ataque al corazón, su esposa muy nerviosa me preguntó ¿va a ir mi esposo al cielo? Dudé unos momentos antes de darle mi respuesta presbiteriana adecuada mientras consideraba la gran variedad de alternativas que podría dar como respuesta, dependiendo de lo que uno era, metodista, bautista, luterano, asambleas de Dios, nazareno, ciencia cristiana, evangelio de las cuatro esquinas, testigo de Jehová, etc., etc. Todo lo que pude fue murmurar una clase de respuesta piadosa pero vaga. “Debemos confiar en el Señor acerca de la salvación de su esposo”

 

Este hombre había entregado su vida a Cristo, se había regenerado y estaba confiado que era uno de los elegidos de Dios, ¿pero lo era realmente? Yo estaba profundamente perturbado sabiendo que no importaba cuán honestamente él hubiera pensado que había sido predestinado para el cielo (es interesante saber que todos los que predican la doctrina de la predestinación creen firmemente que ellos mismos son unos de los elegidos) ni importaba cuán sinceramente lo creían los que lo rodeaban, él podría no haber ido al cielo. ¿Y que si secretamente se había desviado y caído en pecado y había estado viviendo en un estado de rebelión con Dios en el momento que el ataque al corazón lo pilló por sorpresa?

 

La teología de la reforma me decía que si ése era el caso entonces el pobre hombre había sido engañado por una falsa seguridad, pensando que fue regenerado y predestinado para el cielo cuando de hecho no se desvió de su camino al infierno. Calvino enseñó que los elegidos de Dios tienen que perseverar en gracia y elección. Si una persona muere en estado de rebelión con Dios demuestra que nunca fue uno de los elegidos. ¿Que clase de absoluta seguridad era esa?, me preguntaba. Encontré muy difícil dar una respuesta clara y convincente a la clase de preguntas que me hacían mis parroquianos: ¿va a ir al cielo mi esposo?

 

Cada pastor protestante que conozco tiene un conjunto de criterios que consideran "necesarios" para la salvación. Como un calvinista yo creía que si uno aceptaba públicamente a Jesús como su Señor y Salvador, era salvado por gracia a través de la fe. Pero, a pesar de que yo consolé a otros con esas palabras bien intencionadas, estaba preocupado por el estilo de vida mundano y a veces ampliamente pecaminoso que habían tenido algunos miembros, ahora muertos, de mi congregación. Después de algunos años de ministerio comencé a dudar si debería continuar.

 

Considerando la alternativa de los gorriones

 

Me levanté una mañana antes del amanecer y, tomando una silla plegable, mi diario, y una Biblia, salí a un campo tranquilo al lado de mi iglesia. Era la hora del día que más quiero, cuando los pájaros están cantando all mundo. A menudo me maravilla la exuberancia de las aves en la mañana temprano. ¡Qué recuerdos maravillosamente cortos tienen! Ellos comienzan cada día de su existencia con una sinfonía de alabanza al Señor que los creó, totalmente despreocupados por las preocupaciones o planes. A veces, pensaba en "considerar los gorriones" y mediar en la sencillez de sus vidas.

Sentado tranquilamente en el centro del campo cubierto de rocío esperando que el sol llegara, leía la Escritura y meditando sobre estas cuestiones que habían sido preocupantes, pero poniendo mis preocupaciones ante el Señor. La Biblia me advirtió que no "descansar en mi propio entendimiento," así que estaba decidido a confiar en Dios que me guiara.

 

Yo estaba pensando dejar el pastorado, y vi tres opciones. Una era la de convertirme en dirigente de la pastoral juvenil en una gran iglesia presbiteriana de que me había ofrecido el puesto. Otro era dejar el ministerio en conjunto y volver a la ingeniería. La otra posibilidad era regresar a la escuela y completar mi educación científica en un área que abriría las puertas aún más para mí profesionalmente. Había sido aceptado en un programa de postgrado en biología molecular en la Universidad Estatal de Ohio. Reflexioné sobre estas opciones, pidiendo a Dios que guiara mis pasos. "Una voz audible sería fantástico", sonreí, entonces cerré los ojos y espere la respuesta del Señor. No tenía idea de qué forma debería tomar la respuesta, pero no tardó mucho en llegar.

Mis sueños terminaron abruptamente cuando oí el alegre canto de un gorrión que pasó volando y defecó en mi cabeza! "¿Qué me estás diciendo, Señor?" Grité con la angustia de Job. El trino de los pájaros era la única respuesta. No había voz del cielo (ni siquiera una risa), sólo los sonidos de la naturaleza cuando despierta de su sueño en un maizal de Ohio. ¿Fue una señal divina o simplemente un comentario de mi Hermano Pájaro sobre mis preocupaciones? Con disgusto doblé la silla, tomé la Biblia, y me fui a casa.

 

Más tarde ese mismo día cuando le dije a mi esposa, Marilyn, sobre las tres opciones que estaba considerando y el confuso incidente con el pájaro, se rió y exclamó con su sabiduría típica, "El significado es claro, Marcus. Dios está diciendo: 'Ninguno de los anteriores! "

 

Aunque yo hubiera preferido un método menos humillante de comunicación, yo sabía que nada ocurre por accidente, y que ni los gorriones ni sus excrementos caen a la tierra sin el conocimiento de Dios. Lo interpreté como al menos una pista cómica de Dios para permanecer en el ministerio.

 

Pero aún sabía que mi situación no estaba bien. Tal vez lo que necesitaba era una iglesia más grande, con un presupuesto más grande y más personal. Sin duda, entonces yo sería feliz. Así que me fui con la consigna de que “más grande-es-mejor". A los seis meses encontré una que me gustaba y cuya gran congregación era muy parecida a la mía. Me ofrecieron el puesto de pastor principal tiempo completo con un personal de oficina y un presupuesto diez veces mayor que la que había en mi iglesia anterior. Lo mejor de todo esto es que era una iglesia evangélica fuerte con muchos miembros que estaban activamente interesados en el estudio de las Escrituras y el ministerio laico. Disfruté de la predicación y tuve en gran medida la aprobación de la congregación cada domingo. Al principio pensé que había resuelto el problema, pero después de sólo un mes, me di cuenta de que más grande no fue mejor. Mi frustración sólo creció proporcionalmente más.

Me daban sonrisas cordiales en cada sermón, pero no me cegaba al hecho de que para muchos en la congregación mis exhortaciones apasionadas a vivir una vida virtuosa se deslizaban a través de un barniz de religiosidad, como gotas de agua sobre una sartén caliente. Muchos dijeron, "¡gran sermón! ¡Realmente me bendijo! "Pero me daba cuenta lo que realmente pensaban era:" Eso está bien para otras personas, Pastor: para los pecadores. Pero yo ya he llegado. Mi nombre ya está en las listas del cielo. No necesita preocuparse por todo esto, pero yo sí estoy de acuerdo con usted, Pastor, que tenemos que decir a todos los pecadores a ponerse bien con Dios”.

 

Un día me encontraba de pie delante del presbiterio local como portavoz de un grupo de pastores y laicos que defendían la idea de que cuando usamos el lenguaje parental para Dios en la oración comunitaria, deberíamos llamar "Padre", no "madre" o " paterno". Había defendido esta posición, apelando a la Escritura y la tradición cristiana. Para mi asombro me di cuenta de que la facción que representaba estaba en minoría y que estaban luchando una batalla perdida. ¿Este problema no sería resuelto por una razonable recurrir a la Escritura o de historia de la Iglesia, sino por un voto? Fue en esta reunión que por primera vez reconocí el principio anarquista que se encuentra en el centro del protestantismo.

 

Estos liberales (un grave error, ya que estaban en su régimen de reducción de Dios a las simples funciones de "creador", "redentor" y "santificador", en lugar de las Personas del Padre, del Hijo y del Espíritu Santo), se jactaban de ser buenos protestantes. Simplemente estaban siguiendo el curso de la protesta trazado para ellos por sus antepasados teológicos Martín Lutero, John Calvin, y otros reformadores. La máxima de la Reforma "No voy a cumplir con una enseñanza a menos que crea que es correcto y bíblico" estaba siendo invocada por los protestantes liberales a favor de su protesta contra los nombres masculinos para Dios. De repente se me ocurrió que estaba observando el protestantismo en la gloria solipsista total de su hábito natural: la protesta. "¿En qué tipo de iglesia me encuentro?", Me pregunté con tristeza cuando se dio la votación y mi equipo perdió.

Acerca de este tiempo, mi esposa, Marilyn, que había sido el director de un centro pro-vida para crisis de embarazo , comenzó a desafiarme a lidiar con la inconsistencia de nuestras firmes convicciones pro-vida contra la postura pro-elección de nuestra denominación Presbiteriana. "¿Cómo puedes ser un ministro en una denominación que no sancione el asesinato de bebés no nacidos?", Preguntó.

Los dirigentes confesionales se había inclinado por la presión de las feministas radicales, homosexuales, a favor del aborto, y otros grupos de presión extremistas dentro de la denominación y (aunque aparentemente miembros de las congregaciones individuales podrían tener puntos de vista pro-vida), establecieron estrictas directrices liberales en el proceso de contratación para los nuevos pastores.

 

Cuando me dí cuenta del hecho de que una parte de las donaciones de mi congregación remitido a la Asamblea General Presbiteriana tenían muchas probabilidades de pagar los abortos, y no había nada que yo ni mi congregación pudiera hacer al respecto, me quedé atónito.

 

Marilyn y yo sabíamos que teníamos que salir de la denominación, pero ¿a dónde vamos a ir? Esta pregunta llevó a la otra: ¿Dónde voy a encontrar un trabajo como ministro? Compré un libro que enumeraba los detalles de todas las principales denominaciones cristianas y empecé a evaluar varias de las denominaciones que me interesaban.

Yo había leído los resúmenes doctrinales y pensé, "Este es bueno, pero no me gusta su punto de vista sobre el bautismo" o "Este está bien, pero su punto de vista de los últimos tiempos es un poco exagerado, "o" Esto suena exactamente como lo que estoy buscando, pero no me siento muy cómodo con su estilo de culto. "Después de examinar todas las posibilidades y no encontrar uno que me gustaba, cerré el libro con frustración. Sabía que me iba del presbiterianismo pero no tenía idea de cual era la "correcta" denominación para entrar. Parecía que había algo mal con cada uno de ellos. "Lástima que no puedo personalizar mi" iglesia perfecta ", me dije con tristeza.

 

Por estas fechas un amigo de Illinois, me llamó por teléfono. Él también era un pastor presbiteriano y había oído rumores de que yo estaba pensando en dejar la denominación Presbiteriana. "Marc, no se puede salir de la iglesia", me reprendió. "¡Nunca se debe dejar la iglesia. Estás comprometido con la iglesia. No debería importar que algunos teólogos y pastores estén fuera de foco. Tenemos que seguir con la iglesia, y trabajar para la renovación desde dentro! Tenemos que preservar la unidad a toda costa! "" Si eso es cierto ", respondí con irritación," ¿por qué nosotros los protestantes rompimos con la iglesia en primer lugar?”

 

No sé a que vinieron estas palabras. Nunca en mi vida había dado incluso un pensamiento en cuanto a si o no los reformadores tenían razón para romper con la Iglesia Católica. Es la naturaleza esencial del protestantismo para tratar de facilitar la renovación a través de la división y la fragmentación. El lema de la Iglesia Presbiteriana es "la reforma, y siempre la reforma." (Se debe añadir: "y la reforma, y la reforma, y la reforma, y la reforma, etc.")

Podría irme a otra denominación, a sabiendas de que con el tiempo podría trasladarme a otra cuando yo no estuviera satisfecho, o podría decidir quedarme donde estaba y dejar mis bultos. Pero entonces, ¿cómo podía justificar quedarme donde estaba? ¿Por qué no debo volver al grupo anterior de donde los presbiterianos se habían separado? Ninguna de estas opciones parecía bien, así que decidí que iba a dejar el ministerio hasta que resolviera el problema de una manera u otra. Regresar a la escuela parecía ser la manera más fácil de tomar un descanso de todo esto, así que me inscribí en un programa de postgrado en biología molecular en la Universidad Case Western Reserve.

 

Mi objetivo era combinar mi formación científica y teológica en una carrera en la bio-ética. Me imaginé que un doctorado en biología molecular me iba a ganar una mejor audiencia entre los científicos que un título en teología o ética. Además, obtener un doctorado en teología y la ética requiere aprender latín y alemán, y en mis 39 pensé que mis neuronas estaban demasiado lejos en ese tipo de rigor mental.

 

El viaje al campus de Cleveland tomaba más de una hora en cada sentido, y para los siguientes ocho meses había tenido mucho tiempo de silencio para la introspección y la oración.

 

Pronto estaba profundamente inmerso en un proyecto de investigación de ingeniería genética, que implicó la eliminación y la reproducción de ADN humano tomado de los riñones masculinos. El programa era muy difícil, pero me encantó, aunque en comparación, la complejidad de los aminoácidos y los ciclos bioquímicos, las conjugaciones del latín y la declinación de terminaciones del alemán parecía mucho más fácil.

El proyecto me fascinaba y me daba miedo. Me encantaba el estímulo intelectual de la investigación científica, pero también vi cómo puede ser la deshumanización del laboratorio de investigación . Tejidos genéticos recolectados de los cadáveres de pacientes fallecidos en la Clínica de Cleveland fueron enviadas a nuestro laboratorio de investigación de ADN. Me sentí profundamente conmovido por el hecho de que el tejido había venido de gente: Mamás y papás, hijos y abuelos que habían vivido y trabajado, y rieron y amaron, pero que ahora estaban muertos. En el laboratorio estos pedazos cuidadosamente numerados de tejido eran sólo los tubos de "cosas";"material" experimental que fueron totalmente disociados de la persona humana a la que una vez perteneció.

 

Yo escribí un ensayo sobre los problemas éticos relacionados con el trasplante de tejido fetal y empecé a hablar a los grupos cristianos sobre los peligros y las bendiciones de la tecnología biológica moderna. Las cosas parecían estar yendo de acuerdo al plan, al menos hasta que me di cuenta de que la verdadera razón de mi regreso a la escuela no iba a obtener un título. Era para que yo pudiera comprar un ejemplar del periódico local de Cleveland.

 

Un viernes por la mañana, después de un largo viaje a Cleveland, yo estaba desayunando y matando el tiempo antes de la clase, tratando de mantenerme despierto. Normalmente me ajusto al tiempo de estudio, pero esta mañana hice algo inusual: compré una copia de The Plain Dealer. Mientras se deslizaban los 25 centavos en la máquina de periódico, no tenía forma de saber que había llegado a un trascendental encrucijada en mi camino y estaba a punto de comenzar a recorrer un camino que me llevaría al final del protestantismo a la Iglesia Católica (supongo que si hubiera sabido a donde llevaría me hubiera ido por el otro lado). Hojeando el periódico, me encontré con un pequeño anuncio que saltó hacia mí: "teólogo católico, Scott Hahn, hablará en la parroquia católica local este domingo por la tarde."

Me ahogué con mi café. "¿Teólogo católico Scott Hahn?" ¡No podría ser el de Scott Hahn que yo conocía! Habíamos asistido a Gordon-Conwell Theological Seminary juntos en los años 80. ¡En ese entonces él era un acérrimo anti-católico calvinista, de los más firmes en el campus! Yo había estado al margen de un grupo de intenso estudio calvinista que lleva Scott, ya que mientras Scott y otros, pasaban largas horas recorriendo la Biblia como detectives tratando de descubrir todos los rincones de todas las implicaciones teológicas, yo había jugado al baloncesto.

 

Aunque yo no había visto a Scott desde que se graduó en 1982, había oído el rumor oscuro flotando que se había convertido en católico. No había pensado mucho sobre ello. O el rumor era falso, inventado por alguien que estaba ofendido por (o celoso de) la intensidad de la convicción de Scott, o bien Scott había cambiado. Calculé hacer la hora y media de viaje para averiguarlo. Estaba totalmente impreparado para lo que descubrí.

 

Mucho aprendizaje te ha vuelto loco!

 

Yo estaba nervioso cuando entré en el aparcamiento de la estructura gótica. Nunca había estado dentro de una iglesia católica, y no sabía qué esperar.

Entré en la iglesia rápidamente, bordeando las pilas de agua bendita, y me escabullí por el pasillo, sin saber el protocolo correcto para entrar en las bancas. Sabía que los católicos se inclinan, o hacen reverencia, o algún tipo de movimiento como reverencia hacia el altar antes de entrar en el banco, pero yo entré y me acurruqué, feliz de no haber sido reconocido como un protestante.

Después de unos minutos un acomodador sombrío me llamo dándome golpecitos en el hombro y con el pulgar hacia la puerta: "Vamos, amigo. Todos sabemos que no eres católico". Empecé a relajarme y miré boquiabierto al interior extraño, pero de indudable belleza de la iglesia.

Unos momentos más tarde, Scott se dirigió al podio y comenzó su discurso con una oración. Cuando se hizo la señal de la cruz, yo supe que él realmente había abandonado el barco. Mi corazón se hundió. "¡Pobre Scott!." Gemí interiormente. "Los católicos le cambiaron con sus argumentos inteligentes." Escuché atentamente sus palabras de la Última Cena, titulada "El cuarto de taza", tratando de detectar los errores en su pensamiento. Pero no pude encontrar ninguno. (Scott habló tan bien que le plagié la mayoría en mi sermón comunitario siguiente.)

Mientras hablaba, utilizaba la Escritura en cada paso para apoyar la enseñanza católica sobre la Misa y la Eucaristía. Me encontré fascinado por lo que oí. El catolicismo se estaba explicado de una manera que nunca había imaginado posible: ¡De la Biblia! Como lo explicó, la Misa y la Eucaristía ya no eran ofensivas o extrañas para mí. Al final de su discurso, cuando Scott hizo un llamado a hacer una conversión radical a Cristo, me preguntaba yo si tal vez sólo había fingido la conversión para poder infiltrarse en la Iglesia Católica para lograr la renovación y la conversión espiritual de los católicos muertos. No pasó mucho tiempo antes de que me enterara de la verdad.

 

Después de los aplausos del público fui al frente para ver si él me reconocería. Estaba rodeado por una multitud de personas con preguntas. Me quedé a unos metros y observó su rostro, mientras hablaba con su típico encanto y convicción. Sí, este fue el mismo Scott que conocí en el seminario. Ahora llevaba un bigote y barba de moda (un gran cambio de nuestro corte limpio de seminario), pero cuando se volvió hacia mí, sus ojos brillaban. Sonrió un silencioso hola.

 

En un momento estábamos juntos, en un apretón de manos, se disculpó si me había ofendido de ninguna manera. "¡No, por supuesto que no!", Le aseguré que me reí con el puro placer de verlo otra vez. Después de unos momentos de obligatorio "Como está su esposa y la familia?", me llegó un pensamiento en mi mente. "Supongo que es cierto lo que oí. ¿Por qué dejar el barco y ser católico? ".
Scott me dio una breve explicación de su lucha por encontrar la verdad sobre el catolicismo (multitud de personas escucharon atentamente cuando dio su mini-historia de la conversión), y me sugirió que consiguiera una copia de su cinta de historia de conversión, copias que fueron compradas hasta agotarse rápidamente en la mesa de la literatura en el vestíbulo.

 

Intercambiamos números de teléfono y nos dimos la mano nuevamente, y me dirigí a la parte de atrás de la iglesia donde encontré a una mesa cubierta con cintas en la fe católica realizada por Scott y su esposa Kimberly, así como cintas de Steve Wood, otro converso al catolicismo que había estudiado en Gordon-Conwell Seminary. Compré una copia de cada cinta y una copia de un libro que Scott había recomendado, "El Catolicismo y El Fundamentalismo" de Karl Keating.

 

Antes de irme, me paré en la parte trasera de la iglesia, pasando por un momento las características extrañas pero atractivas del catolicismo que me rodeaban: los Iconos y estatuas del altar, las velas, cabinas y oscuro confesionario. Me quedé allí por un momento, preguntándome por qué Dios me había llamado este lugar; entonces me entró en el frío de la noche, mareada la cabeza con el pensamiento y el corazón inundado de una confusa mezcla de emociones.

 

Fui a un restaurante de comida rápida, pedí una hamburguesa para el largo camino a casa, y puse la cinta de conversión de Scott en el reproductor, para encontrar dónde había estado mal. No llegué a medio camino a casa antes de que estuviera tan abrumado por la emoción que tuve que salir de la carretera para poder aclarar mi mente.

 

A pesar de que el viaje de Scott a la Iglesia Católica era muy diferente entonces del mío, las preguntas que él y yo tuvimos eran esencialmente las mismas. Y las respuestas que encontró que tanto había cambiado radicalmente su vida fueron muy convincentes. Su testimonio me convenció de que las razones de mi creciente insatisfacción con el protestantismo no podía ser ignorado. Las respuestas a sus preguntas, según él, fueron encontradas en la Iglesia Católica. La idea me atravesaba la médula.

Yo estaba a la vez asustado y entusiasmado por la idea de que Dios pudiera ser que me llamara a la Iglesia Católica. Rece por un tiempo, la cabeza apoyada en el volante, recogiendo mis pensamientos antes de encender de nuevo el coche y regresé a casa.

 

Al día siguiente, abrí el libro, y lo leí hasta el final, terminando el último capítulo, esa noche. Cuando me disponía a retirarme por la noche, ¡Sabía que estaba en problemas! Estaba claro para mí ahora que los dos dogmas centrales de la Reforma protestante, la sola Scriptura (la sola Escritura) y sola fide (la Justificación por la fe sola), se encontraban en tierra bíblica muy inestable, y por lo tanto yo también .

 

Con mi apetito estimulado, empecé a leer libros católicos, especialmente a los Padres de la Iglesia, cuyos escritos me ayudaron a entender la verdad sobre la historia del catolicismo antes de la Reforma. Había pasado muchas horas discutiendo con católicos y protestantes, haciendo todo lo posible para confrontar las interpretaciones católicas a los argumentos bíblicos más difíciles que pudiera encontrar. Marlyn, como pueden imaginar, no estaba contenta cuando le conté mi lucha con las interpretaciones de la Iglesia Católica. Aunque en un principio me dijo: "esto también pasará", finalmente ella también empezó a interesarse por las cosas que yo estaba aprendiendo, y comenzó a estudiar por sí misma.

Cuando ya había leído un libro tras otro, compartí con ella las enseñanzas de sentido claro y común de la Iglesia Católica que estaba descubriendo. Entonces no pudimos concluir más que la opinión de la Iglesia era más fiel y daba mayor sentido a la Escritura que todo lo que había encontrado en la amplia gama de opiniones protestantes. Había profundidad, una fuerza histórica, una coherencia filosófica en las posiciones católicas que nos encontramos. El Señor había obrado una transformación asombrosa, en nuestras vidas.

 

Pero, con todas esas cosas buenas que estábamos encontrando en la Iglesia Católica, también nos enfrentaba a algunos problemas confusos y perturbadores. Había encontrado sacerdotes que me extrañaron con sus ideas sobre la Iglesia Católica. Pensaban que la conversión no era necesaria. Conocimos católicos que sabían muy poco acerca de su fé, y con estilos de vida en conflicto con las enseñanzas morales de su Iglesia. Cuando asistimos a misa nos encontramos mal recibidos y sin ayuda de nadie. Pero a pesar de estos obstáculos que bloquearon nuestro camino hacia la Iglesia, seguimos estudiando y orando por la guía del Señor.

 

Después de escuchar a docenas de cintas y digerir varias docenas de libros, sabía que no podía seguir siendo protestante. Se había hecho claro que la respuesta protestante a la renovación de la iglesia está, sobre todo, fuera de las Escrituras. Jesús había orado por la unidad entre sus seguidores, y Pablo y Juan desafiaron a sus seguidores a aferrarse a la verdad que había recibido, sin dejar que las opiniones los dividieran. Pero los protestantes se habían encaprichado por nuestra libertad, poniendo la opinión personal sobre el Magisterio de la Iglesia. Creíamos que la guía del Espíritu Santo es suficiente para llevar a cualquier buscador sincero al verdadero significado de la Escritura.

La respuesta católica a este punto de vista es que la misión de la Iglesia es enseñar con certeza infalible. Cristo prometió a los apóstoles y sus sucesores, "El que os escucha me escucha. Y el que a vosotros os rechaza me rechaza y al que me envió "(Lucas 10:16). La Iglesia primitiva creía esto. Un pasaje muy convincente saltó hacia mí un día mientras yo estaba estudiando la historia de la Iglesia:

 

Los apóstoles recibieron el evangelio para nosotros desde el Señor Jesucristo, y Jesucristo fue enviado por Dios. Cristo, por tanto, es de Dios, y los apóstoles de Cristo. Recibiendo sus instrucciones y llenos de confianza en la cuenta de la Resurrección de nuestro Señor Jesucristo, y confirmados en la fe por la Palabra de Dios, salieron en la completa seguridad de que el Espíritu Santo, predicando la buena nueva de que el reino de Dios está llegando. A través del campo y la ciudad que predicaban, nombraron a sus primeros conversos, poniéndolas a prueba por el Espíritu, para ser los obispos y diáconos de los futuros creyentes. Pero esto no era una novedad: se había escrito sobre los obispos y diáconos un largo tiempo antes. En efecto, la Escritura en alguna parte dice: "Voy a crear sus obispos en la justicia y sus diáconos en la fe "(Clemente de Roma, Epístola a los Corintios 42:1-5 [ca. Año 80]).

 

Otra cita patrística que ayudó a romper el muro de mis supuestos protestantes fue esta de Ireneo, obispo de Lyon:

 

"...Cuando, por lo tanto, tenemos pruebas de ello, no es necesario buscar entre otros la verdad que es fácil obtener de la Iglesia. Para los apóstoles, como un hombre rico en un banco, depositado en su más copiosamente todo lo que se refiere a la verdad, y todo aquel que desea todo el mundo saca de ella la copa de la vida. Porque ella es la entrada a la vida, mientras que todos los demás son ladrones y salteadores. Por eso sin duda es necesario para evitar que, mientras que la estimación con la mayor diligencia las cosas que pertenecen a la Iglesia, y de aferrarse a la tradición de la verdad. ¿Entonces qué? Si hay una disputa por algún tipo de pregunta, no deberíamos recurrir a las iglesias más antiguas en las que los apóstoles estaban familiarizados, y extraer de ellos lo que es claro y seguro en lo que respecta a esa pregunta? ¿Qué pasa si los apóstoles, de hecho, dejaron escritos para nosotros? ¿No sería necesario seguir el orden de la tradición, que fue entregada a aquellos a quienes se ha confiado la Iglesia? (Contra las Herejías 3,4,1 [ca. AD 180]).

 

Estudié también las causas de la Reforma. La Iglesia católica de esos días tenía una desesperada necesidad de renovación, pero Martín Lutero y otros reformadores eligieron el método equivocado, antibíblico, para hacer frente a los problemas que veían en la Iglesia. La ruta correcta era y todavía es lo que mi amigo presbiteriano me había dicho: No dejar a la Iglesia, no romper la unidad de la fe. Trabaje para la reforma genuina basada en el plan de Dios, no del hombre, lograda a través de la oración, la penitencia, y el buen ejemplo.

 

Yo ya no podía seguir siendo protestante. Seguirlo siendo sería negar la promesa de Cristo de guiar y proteger a su Iglesia y junto con el Espíritu Santo para guiarla a toda verdad (cf. Mat. 16:18-19, 18:18, 28:20, Juan 14:16, 25, 16:13). Pero yo no podía soportar la idea de convertirme al catolicismo. Me habían enseñado durante tanto tiempo a despreciar el "romanismo", que, a pesar de que el catolicismo intelectual que había descubierto era verdadero, pasé un mal rato sacudiendo el perjuicio emocional contra la Iglesia.
Una dificultad fundamental es la adaptación psicológica a la complejidad de la teología católica. Por el contrario el protestantismo es simple: admitir que eres un pecador, arrepiéntete de tus pecados, aceptar a Jesús como tu Salvador personal, la confianza en él que te perdone, y ya eres salvo.

 

Continué estudiando las Escrituras y libros católicos y pasé muchas horas discutiendo con amigos y colegas protestantes sobre temas difíciles, como María, rezar A los Santos, las Indulgencias, el purgatorio, el celibato sacerdotal, y la Eucaristía. Con el tiempo me di cuenta de que la cuestión más importante era la autoridad. Toda esta disputa sobre la forma de Interpretar la Escritura llega a ningún lado si no hay manera de saber con certeza infalible que la propia interpretación es la correcta. El Magisterio de la Iglesia es el magisterio centrado alrededor de la Sede de Pedro. Si yo pudiera aceptar esta doctrina, sabía que podía confiar en la Iglesia en todo lo demás.

 

Leí "Llaves para el Reino" y "Sobre Esta Piedra" del p. Stanley Jaki, y los documentos del Vaticano II y concilios anteriores, especialmente el de Trento. Estudié cuidadosamente la Escritura y los escritos de Calvino, Lutero y otros reformadores para poner a prueba los argumentos católicos. Una y otra vez he encontrado los argumentos protestantes contra el primado de Pedro simplemente no son bíblicos o históricos. Quedó claro que la posición católica era la Biblia.

 

El Espíritu Santo dio un golpe de gracia a mi lucha contra los prejuicios anticatólicos que aún quedaban cuando leí el libro histórico del Cardenal John Henry Newman, "Ensayo Sobre el Desarrollo de la Doctrina Cristiana". De hecho, mis objeciones se evaporaron cuando leí 12 páginas en la mitad del libro en el que Newman explica el desarrollo gradual de la autoridad papal. "La supremacía del Papa no fue reconocido formalmente en el siglo segundo, como tambien no había el reconocimiento oficial por parte de la Iglesia de la doctrina de la Santísima Trinidad hasta el cuarto. Ninguna doctrina se define hasta que es violada”.

 

Mi estudio de las interpretaciones Católicas tomó aproximadamente un año y medio. Durante este período, Marilyn y yo estudiamos juntos, compartiendo juntos como pareja los temores, esperanzas y desafíos que nos acompañaron a lo largo de el camino de llegada a Roma. Asistimos a misa semanal juntos, conduciendo a una parroquia lo suficientemente lejos de nuestra ciudad natal (mi ex-Iglesia Presbiteriana estaba a menos de una milla de nuestra casa) para evitar la controversia y la confusión que sin duda se plantearían si mis antiguos feligreses sabían que yo estaba investigando Roma.

 

Poco a poco empezamos a sentirnos cómodos haciendo todo lo que los católicos en Misa (a excepción de recibir la Comunión, por supuesto). Doctrinal, emocional y espiritualmente, nos sentimos preparados para entrar formalmente a la Iglesia, pero todavía había una barrera que teníamos que superar.

 

Antes de que Marilyn y yo nos conociéramos y nos enamoraramos, ella se había divorciado después de un breve matrimonio. Desde que fuimos protestantes, cuando nos conocimos y nos casamos, esto no era ningún problema, por lo que se refiere a nosotros y nuestra denominación.
No fue hasta que sentimos que estábamos listos para entrar en la Iglesia Católica que se nos informó que no podríamos hacerlo a menos que Marilyn recibiera una anulación de su primer matrimonio. En primer lugar, sentimos como que Dios nos estaba jugando una broma! Luego pasamos a un choque de ira. Me parecía tan injusto y ridículamente hipócrita: nos habiamos comprometido contra cualquier otra clase de pecado, no importa cuán atroz fuera, y con una confesión habiamos sido adecuadamente limpiados para nuestra admisión en la Iglesia, pero a causa de este error nuestra entrada en la Iglesia Católica había sido detenida de golpe..

 

Pero entonces recordé lo que nos había llevado a este punto en nuestra peregrinación espiritual: íbamos a confiar en Dios con todo nuestro corazón, y no en nuestro propio entendimiento.Estábamos para reconocerlo y confiar en que dirigiría nuestros caminos. Se hizo evidente para nosotros que se trataba de una prueba final de perseverancia enviado por Dios.

 

Así Marilyn comenzó el difícil proceso de investigación de anulación, y esperamos. Seguimos asistiendo a misa, quedándonos sentados en la banca, con nuestros corazones doloridos mientras que los que nos rodeaban se adelantaban a recibir al Señor en la Eucaristía y nosotros no. Fue por no poder recibir la Eucaristía que aprendimos a apreciar el asombroso privilegio que concede Jesús a su amada de la recepción de su Cuerpo y su Sangre, Alma y Divinidad en el Santísimo Sacramento. La promesa del Señor en la Escritura se hizo real para nosotros durante esas misas: "El Señor castiga al hijo a quien ama" (Hebreos 12:6).

 

Después de nueve meses de espera, nos enteramos de que la anulación de Marilyn había sido concedida. Sin más demora nuestro matrimonio fue bendecido, y fuimos recibidos con gran entusiasmo y celebración en la Iglesia Católica. Se sentía tan increíblemente bien finalmente estar en casa a la que pertenecía. Lloré lágrimas silenciosas de alegría y gratitud en la primera misa cuando yo fui capaz de caminar hacia adelante con el resto de mis hermanos y hermanas católicos y recibir a Jesús en la Sagrada Comunión.

 

Le pedí al Señor muchas veces en la oración, "¿Qué es la verdad?" Me respondió en la Escritura, diciendo: "Yo soy el camino, la verdad y la vida." Me alegro de que ahora como un católico no sólo pueda conocer la verdad sino aún más recibirla en la Eucaristía.

 

Apología final

 

Creo que es importante mencionar que uno de los puntos de vista del Cardenal John Henry Newman, hizo una diferencia crucial en el proceso de mi conversión a la Iglesia Católica. Él escribió: "Profundizar en la historia es dejar de ser protestante." En ésta línea se resume una razón clave por la que abandoné el protestantismo, pasé por alto la Iglesia ortodoxa, y me convertí al catolicismo.

Newman tenía razón. Cuanto más leía historia de la Iglesia y la Escritura menos me podía quedar cómodamente protestante. Vi que era la Iglesia Católica, que fue establecida por Jesucristo, y todos los otros reclamantes para el título de "iglesia verdadera" tuvieron que hacerse a un lado. Era la Biblia y la historia de la Iglesia católica lo que hizo de mí, contra mi voluntad (al menos al principio) y para mi sorpresa. También aprendí que la otra cara de adagio de Newman es igualmente cierto: Dejar de profundizar en la historia es convertirse en un protestante.

 

Es por eso que los católicos debemos saber por qué creemos lo que la Iglesia enseña, así como la historia detrás de estas verdades de nuestra salvación. Debemos prepararnos a nosotros mismos y a nuestros hijos:
"Al contrario, = dad culto al Señor, = Cristo, en vuestros corazones, siempre dispuestos a dar respuesta a todo el que os pida razón de vuestra esperanza".(1 Pedro 3:15).
Por medio de vivr y proclamar con valentía nuestra fe, muchos oirán hablar de Cristo a través de nosotros y serán llevados a un conocimiento de la verdad en toda su plenitud en la Iglesia Católica. ¡Dios te bendiga!

(Este artículo fue publicado originalmente en "Sorprendido por la Verdad", Patrick Madrid, ed., La Basílica Press, San Diego, 1994.)